How to talk about past or continuous actions in French? (Depuis vs Il y a )

Depuis vs Il y a

If you want to talk about past or continuos actions, and describe the time, you can use "depuis" or "il y a ".

Let's look at these examples:

  • Depuis 2017, mes parents¬†passent l'√©t√© √† Montr√©al. (Since 2017, my parents have been spending summers in Montr√©al.)
  • Il y a une heure, j'√©tais chez moi. (An hour ago, I was home)

Depuis (For/ Since)

Depuis describes an action that started in the past and is still going on at the moment of speaking. It's usually used in the present tense.

For example: 

  • Je travaille dans cette compagnie depuis deux ans. (I've been working in this company for two years.)
  • Je suis¬†tr√®s heureux¬†depuis mon arriv√©. (I've been very happy¬†since my arrival.)

 

When you refer to an even, you can use "depuis que". This expression is only used with clauses. 

For example:

Depuis que j'habite au centre ville, je sors beaucoup. (Ever since I live in downtown, I'm going out a lot.)

***When you talk about the past actions, you can also use "depuis".

For example:

  • J'√©tais malade depuis mon arriv√©.¬†(I'd been sick since my arrival.)

Il y a (Ago)

Il y a describes actions that started and completed in the past. It's usually used in the past tense.

For example: 

  • J'ai din√© il y a deux heures. (I had a dinner two hours ago.)
  • Nous √©tions √† la plage il y a une semaine. (We were at the beach a week ago.)

 

*** Il y a is usually used with periods of time such as minute, heure, semaine, mois, an, etc.

Let's practice!

Complete the sentences below using depuis or il y a. (Check your answers below)

1) J'ai visité Montréal _____ deux ans.

2) Êtes-vous ici____ le début de la soirée? 

3) Elle était chez ses parents ____ une heure.

4) ____ quand ce café est ouvert? 

5) ____ deux mois, mes amis et moi étions à Cuba.

6) Chris n'a pas vu ma tante et mon oncle _____ des années.

7) ____ que je suis ici, mon frère m'envoie des messages.

8) J'ai déménagé _____ seulement une semaine.

9) Ma soeur a commencé ses études ___ un semestre.

10) Ce restaurant est ouvert _____ 2010.

 

Check you answers

1) Il y a

2) Depuis

3) Il y a 

4) Depuis

5) Il y a 

6) Depuis

7) Depuis 

8) Il y a 

9) Il y a 

10) Depuis

 

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About Umut

French Teacher
I have been teaching French to adults for more than 5 years in Canada. I'm a certified French teacher, and I'm currently PhD Candidate in French Studies at Western University. I love reading, travelling and learning new languages. 
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