How to ask for directions in French? Tumu Learning

How to ask for directions in French?

Are you travelling to Quebec or France this summer ? Do you need to learn some useful travel words and expressions before packing? In this post, you will learn this essential vocabulary to find your way during your trip! 

Let's start with the places! Even though some French words look similar to English, a lot of them are quite different.

Les lieux de la ville (Places in the city)

La gare (train station)

La rue (street)

Le métro (subway)

La station de métro (subway station)

Le centre-ville (downtown)

L’église (church)

Le musée (museum)

Le théâtre (theatre)

La bibliothèque (library)

Le parc (park)

Le restaurant (restaurant) 

Au téléphone (On the phone)

David- Tu es où ? (Where are you?) 

Amina- Je suis au resto*. (I'm at the restaurant.)

David- Ok, j’arrive dans 5 minutes. (Ok, I'll be there in 5 minutes.)

Amina- T’inquiète ! (Don't worry!)

*Resto : restaurant

In French, people usually shorten some words.

For example:

Bibli : bibliothéque

Ciné : cinéma


Trouver son chemin (Finding your way)  

Carte touristique Montréal

Credit: Montreal Tourist Map

Comprendre une carte (Understand a map) 

Vieux Montréal (Old Montreal)

Centre-ville (Downtown)

Vieux-port (Old port)

Le village (Village)

Petite Italie (Little Italy)

Les prépositions de lieu (The preposition of place)

À gauche de (to the left of)

Le vieux Montréal est à gauche du* Centre ville.

À droite de (to the right of)

Le vieux port est à droite du vieux Montréal.

À côté de (beside/next to)

Le centre ville est à côté du vieux Montréal.

Loin de (far from)

Le village n'est pas loin du vieux Montréal.

En face de (facing)

Le parc Lafontaine est en face de la rue Sherbrooke.

Près de (near) 

Le parc Jean-Drapeau est près du vieux port.


*When "de" precedes the definite article "le" or "les", the contractions are needed:

À gauche de le centre ville >>> du centre ville

de+ le = du

de+ les = des 

When "à" precedes the definite article "le" or "les"

Aller à le parc >>> au parc

À + le = au

À + les = aux

*No contraction needed with the article "la". 

Aller à la gare

Basic greetings 

Bonjour: hello

Excusez-moi: excuse me

S'il vous plaît: please

Merci: thank you

Au revoir: good bye

Bonne journée: have a good day

Asking for directions

There are many different ways to ask for directions in French. Here are the most common ones:

1) Excusez-moi, je cherche le musée. (Excuse me, I'm looking for the museum).

2) Où est la gare centrale, s’il vous plaît.  (Where is the main train station, please?)

3) Comment on va au cinéma ? (How do we go to movie theatre?)

4) Vous connaissez un bon restaurant près d’ici ? (Do you know a good restaurant around here?)

5) Comment je peux aller au musée, s'il vous plaît? (How can I go to the museum, please?)  


Le touriste-Excusez-moi, où est la gare, s’il vous plaît ? 

L'habitante-Pour aller à la gare, traversez la rue, puis continuez tout droit, tournez à gauche, et prenez la rue Sherbrooke. La gare est en face de la cathédrale.

Le touriste-C’est très bien. Merci beaucoup !

L'habitante-De rien. Bonne journeé!

Le touriste- Bonne journée!


We use the form "imperative" to give directions in French. Let's look at the following examples:

Traversez la rue: cross the street 

Continuez: continue 

Tournez à gauche: turn left

Prenez la rue: take the street

*The imperative has three forms (tu, vous and nous). 


1. Traverse* (tu) informal (cross)

2. Traversez (vous) formal (cross)

3, Traversons (nous) informal (let's cross)

*Final s is dropped from the tu form of -er verbs.

Other uses of imperative:

-Give commands 

-Offer suggestions 


Voilà, you can now read a map in French, ask for directions and find your way during your travel! 

Leave me a comment if you have any questions ! 

Bon voyage!

About the author

French Teacher in Toronto
Bonjour! My name is Umut and I have been teaching French to adults for more than 5 years in Canada. I live in Toronto and I love teaching, reading and travelling!
I've created unique downloadable learning materials focusing primarily on improving speaking and understanding in French.
I'm also helping thousands of French learners on my Instagram page and give online one-on-one and group French lessons
Back to blog

Leave a comment

Please note, comments need to be approved before they are published.